心灵丨如何跻身最富有的1%?国外知乎上获无数好评的故事——意林(微信版)中国人的心灵鸡汤

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楼主 2019-02-25 14:04:47
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这篇文章来自Quora里的一个提问(Quora相当于国际版的知乎),提问者想知道如何能跻身最富有的前1%?而在Quora上匿名回答这个问题的人是个80年代去了美国的中国人,三十多年间体验过了“贫穷不快乐,贫穷但快乐,富裕却不快乐,富裕也快乐”的人生心态,他的故事在Quora上获得了14万次的浏览和无数的好评。


(由于Quara里所有的回答都是全英文的,在这里要特别感谢一下@改变自己对原文的翻译,以下是答案的全文)


迄今为止,我已经好几次成功跻身于社会最富有的1%了。但是这一切没有捷径,除非你赢了乐透,否则别想一夜暴富。


CamMi Pham的回答遭到了一些言辞激烈的反驳,大多数都是关于她说自己有多幸运等的那些话。我个人同意CamMi写的大概90%的内容,但是人们可能想要的是更具体的例子。


20世纪80年代中期,十几岁的我跟随我的父母从中国大陆来到美国——当时人们对中国漠不关心。即使在西雅图的华人中,我们也排在出生于美国的华人以及台湾人后面,被当作三等公民。


我们没有专业技能,没有钱,也没有人脉,但是我们还可以出卖自己的体力。我的父母在中国时,都是大学教授。他们外语能力为零,也没有商业意识。所以,千万别说我在商业方面本来就领先于其他人。在这个新的资本社会,我的父母毫无用处,对钱也没有概念。在50多岁的年纪,他们不得不从底层做起,去当管家和门卫。所以,真的,我想对所有那些抱怨社会顶层的1%只是占尽了优势的人轻轻说一句:“去你的。”我唯一的优势就是我四肢尚且健全,并且时刻准备为生活战斗。


我的第一份工作是在当地的西夫韦超市,因为在这之前,麦当劳以我英语极差为由拒绝了我。那年我16岁。我拼命工作,总是盼望着周末、假期以及其他任何可能的加班机会以求赚更多的钱。我骑自行车上班,无论狂风暴雨(西雅图像疯了一般不停下雨),还是冰天雪地。有时候我直到凌晨两点才能回到家,而且有作业要完成。


我在两年之内马不停蹄地学完了高中四年的课程,这样,我才能和同龄人一起毕业(我所在的美国高中不接受中国的学分)。我不想到了20岁还待在高中,所以我要完成额外的课程。


在这段时间里,我每天还同时打着三份工。我在附近的7-11便利店兼职店员,在呼叫中心接受电话的狂轰滥炸,参与焦点小组讨论,还卖血给当地的血库。能赚外快的方法我差不多都试过。所以,你们当中有人抱怨为了勉强维持生计而不得不加班、兼职,我完全理解你们的意思,但是我不会同情你们,因为一直以来我不断告诉自己,这些都只是暂时的。如果我努力工作,我绝对不可能走不出这这个地狱。


在西夫韦做了两年店员之后,我搬出了父母的房子。因为我有了第一个女朋友,而我父母不同意我们在一起。那年我18岁,考虑到未来必须挣更多钱支持自己的生活,还要存钱上大学,我便想找一份高中生能做的、工资多的工作,什么样的都行。而时薪超过5.25美元的唯一一份工作就是销售。


和其他很多男人一样,我喜欢小玩意儿。我对照相机很着迷。在中国,在贫困中长大意味着几乎没人有相机。玩相机是个很奢侈的爱好。我会在贝尔维尤的相机店闲逛,这样我就能摆弄其中一些令人惊奇的小机器。让我惊讶的是,许多店员对他们销售的设备的了解远不如我。我意识到也许我能更好地完成他们的工作,于是便向经理提出想要一份销售的工作。但是没人愿意雇我,因为我的英语还是不够好,当然,我也没有任何的销售经验。这简直就像“先有鸡还是先有蛋”的问题。我知道我必须得积攒一点销售经验。


我看到主营厨房用刀、成套刀具以及厨房用器皿的Cutco公司发了招工传单,上面说一小时能挣9美元。结果,这原来就是挨家挨户去推销。我毫无畏惧,买了第一套刀具就开始我的销售工作。


那年夏天有了这份销售经历之后,我把它写到了我的简历上,拿下了当地相机店的销售工作。但是这一份工作也来之不易。店里要求我必须免费工作一个月才能正式入职。我告诉经理如果我到月底没有完成他预期的销售量,我就走人。


不管在哪里做销售,我基本上都是业绩最好的,因为我花了所有业余时间去了解我卖的东西。不上班的时候,我会去其他卖电子产品的店看看他们的产品,在他们的销售人员身边逗留,“偷师”他们的推销方法。我也会在TowerBooks的杂志上看产品评论。我只是想比别人更了解我所做的事。我很早就知道这种方法是可行的。不到两年,原来时薪5.25美元的我年收入超过了4万美元。那一年我20岁。


21岁时我买了人生中第一套公寓。我在零售业做了这么久销售,而且做得还很不错,这让我发现许多和我一起工作的人年纪都大我一轮了,业绩却远不如我。想到余生都在卖场度过,我迫不及待地开始计划未来。如果我将来还是做销售,唯一能产生“规模经济效益”的方法就是出售价值更大的商品或是更快地出售商品。这时候,股票经纪人或房产代理人的工作吸引了我。


一年之后我赚到了50多万美元并越赚越多。没错,我又回到了最富有的那1%的人当中。但是事情到这里就不对劲了。由于当天交易只需要花费早晨的几个小时(西雅图的时间比纽约证券交易所滞后3个小时),其他时间,由于无聊,我开始购物。我买了好几辆车和几套房子,花钱如流水。


没多久我觉得自己变成了购置物的奴隶。那是我每月固定花费达到5万美元到10万美元。作为一个每天都是新开始的交易者,我开始觉得我必须赚一定数额的钱才能维持收支平衡。我那时甚至还没有30岁。我的情绪不再高昂,我对自己很生气,于是把别人当作出气筒。我当时就是个脾气暴躁的浑蛋,因为我眼里只有自己。但是我不知道为什么自己这么不开心。反观过去,我想可能是因为,钱并不能让我开心,尽管我达到了目标,得到的却只是内心的虚无感。


为了给奢侈生活买单,我必须想办法扩大交易金额。因此我回到了我讨厌的工作岗位,其实就是为了对冲基金跟在有钱人屁股后面。我并不擅长社交(当你明显是个浑蛋的时候,社交确实很难),所以基金最开始只有少得可怜的一千万美元,其中一大部分还是我自己投进去的。在几个合伙人喋喋不休的唠叨中,我勉强进行着交易工作。我讨厌这样。我感觉自己时时刻刻都受到监视。交易进行得并不理想。


回望过去,那段日子很灰暗。我很孤独,没有人可以谈心。长久以来我封闭自我疏远别人,现在我也只能自己收拾残局。我还记得,那天晚上我们害怕被邻居撞见,快速打包好行李,从“公馆”中搬出来,住进比它小得多的租住房。我觉得又耻辱又绝望。那个公馆还有贷款没还完,我只能眼睁睁让银行没收了它。接下来几年我不得不学着躲避讨债人的电话。


我离婚了,并且解雇了大部分员工。财产分割之后银行账户里只剩下2万美元,可我还要付给员工工资。我还被自己原来的家赶出了家门,但我不想把钱花在房租上,于是我带着气垫床搬进了公司的清洁间。


事情变得越来越糟。我们交不上办公室租金,被供应商中断了合作,还欠了银行一屁股债。我又一次跌到谷底:破产,无家可归。


后来,我6岁的儿子来办公室看我。他非常清楚他的爸爸住在公司清洁室里,但从来没有表现出一点羞耻或尴尬,好像他知道我一定能摆脱这样的处境。看到儿子这样的反应,我如何能不受到激励呢?当然了,我们除了在这里寻点儿乐子之外也做不了什么了,于是我们像两个傻瓜一样在气垫床上蹦来蹦去。


当人住在一个狭小的空间,只有一点个人用品的时候,他/她会意识到其实物质并没那么重要。我感觉自己变回了一个孩子,头脑清晰简单。我的员工知道我住在清洁室里,但没人谈论这个,生活和生意还是继续着。虽说整个经济体系处于水深火热之中,但每一天,我都会告诉大家,坚持住。在商场中,能生存下来就是成功。为了“不死”,我们要尽全力去做我们能做到的任何事。


很明显,那段时间我处于生活和事业都非常严峻的境地,但有意思的是我并不难过也不生气,事实上我感觉这非常戏剧性。我总是向别人吹,我出生时一无所有,所以也不害怕再失去什么了,因为我也没什么可失去了。我说的话成真的了,然后呢?我知道我不能久住在清洁室里,这违反建筑规范。我在健身房的会员卡(我每天洗澡在那儿洗澡)也要到期了,因为我前妻在那儿工作,我用的是家属卡。我被迫重操旧业:股票。


我知道用2万美元去炒股挺讽刺的,但我还是那么做了。那是2009年,股市震荡。对于短线投机者,这是非常好的机会,但我还是需要非常小心,因为那时隔夜风险极高。幸运的是,我还记得着我之前炒股时候的技巧,,很快我就赚到足够的钱来开工资,这样就可以留住核心员工了。我和房东,银行以及供应商重新谈判,再给我们一些时间。凭着直觉,我知道很多对手会被这50多年以来最糟糕的经济衰退击倒。我们只需要“活着”。我要做我能做的一切,只为了“活着”。


2010年的早些时候,我搬出了公司的清洁室,把2万美元的股票变成了25万美元。这给了公司更多可以呼吸的空间。我们用最新的核心产品成功地钓了第一位大客户。这个公司家喻户晓,业务遍及全球。


四年之后,市场经济复苏,我也缓过来了。公司在过去的12个月里销售业绩达到2000万美元,明年,我们要向5000万美元迈进。


现在银行账户里有很多现钱,我给自己开了100万美元的工资。在我写这篇文章的时候这生意在私募市场里估值是2到3倍的价格,大概是100万-150万美元。基于我们的订单,我确信在接下来的几年里我们能做到3亿,所以10亿对我们而言是完全可能的数字。现在说我稳当地回到了1%也是算是可信的,我希望这次我能留在这个行列里。


我知道我写得糟糕冗长,但这都是我自己的起起落落里。下面是我总结的一些经验教训,取你所需。


如果你想成为这个社会的1%,你需要做到:


1. 意志坚强。学会克服你的恐惧。在你害怕的时候你会做什么?


你会退缩,你止步不前,犹豫不决,你拖延。更糟的是,你变得更偏见,甚至会有极端的仇恨。你会错失所有的机会,你被囚禁在自己的不理性之中。所以,当你因为某事而感到不舒服的时候要学会问你自己一个简单的问题,我还能失去什么?没什么,大多数情况下,你输不掉什么。2.生活取你所需就好,别像我一样犯傻。


2. 问为什么。通常5个为什么能帮你挖到事情的真相。


3. 和比你聪明的人共事,这些人大多喜欢打破常规。学习,“偷”他们的想法,他们不会介意的。


4. 找到你压力的发泄口。当我感到我真的没法解决这事儿,或者不想面对任何事的时候,我就钻进我的车里,然后一个人上路。


5. 别信什么狗屁不平等。真正的不平等是在个人驱动力和才智上。我曾经一无所有,从大学退学,智商也不比乔治布什高。如果我能3次加入1%人群行列,很多人都可以做到。


6. 没错,你在和这个世界对着干。这世上一定会有什么事什么人在你背后做不利于你的事,但那又如何?即使在我人生中最黯淡无光的时期,我也在寻找能激励我向前的事。


7. 学会如何推销。这估计是领先于其他人的最简单的办法之一了。无论你是一个医生、律师、会计或者其他专业人员,你会注意到领域里的精英通常都懂得推销。


8. 金钱不能定义你。从我的错误中吸取教训吧!在我20岁末尾的时候,我是一个让人火大的多金浑蛋,我愚蠢到认为钱等于我。许多人都在犯同样的错误,你能在任何地方看到他们。他们用自己拥有多少钱来定义自己.


9. 我不聪明怎么办?别为这点感到心虚!我不确定在金钱上的成功和智力有没有很强的关联性。但是如果真的有的话,那也是是负相关的。


这不是说你越蠢就越可能成功。


我并不智力超群,我可连大学都没有顺利毕业,在学校的时候我也是一个典型的吊车尾。当我是一个交易员时,我发现了一个显而易见的定律,那些“聪明”的常春藤们也通常是糟糕的交易员。当我是一个代理人时,我们常常嘲笑那些医生和工程师们是差劲的投资者。我公司的总工程师是一个聪明的家伙,但是作为一个投资者他糟糕透顶。这也许只是一些特例,但这也许也说明了一些事情。我遇到过的许多成功而富有的人并非最聪明的。


为什么?因为一次又一次,那些聪明蛋们太有头脑了,他们分析,对比,然后他们就和绝好的机会擦肩而过了。机会可往往并不是那么有规律而明显的。


10. 金钱只是工具。


我或许应该加一条花边新闻在这。我的儿子在2009年被确诊患有一种罕见的血液疾病,那时候我正在处理我的离婚事项。如果没有西雅图儿童医院的努力,他可能已经离开我们了。他接受了整整一个月的化疗,现在已经渡过危险期了。我现在还不是一个老男人,所以接下来的话会有些狂妄:如果我一直能待在1%里,甚至成为一个亿万富翁,我不会再想回到我年轻时愚蠢的生活方式。我现在住在中产阶级社区中一个小于1500平方英尺的房子里。我没有拥有多处房产或者一堆豪车,我唯一的挥霍就是旅行。我量入为出地生活着,并且在我死后我会把所有钱都留给那家儿童医院。但这不意味着当下我不会尽力去赚更多的钱。


真正的目标是活好你的一生,追求你的最大可能性,无论你现在的短期目标是什么。即使你循着我的道路拼搏,我也不能保证你一定会成功,但是我承诺你一定会有所发现。如果你在一直不断地激励自己变得更有趣更耀眼的人,那么继续这么做吧,尝试挖得更深。如果上述的话让你觉得我太自恋了,我也不会否认。我简直等不及开始下一个46年的冒险了。


-END-




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