当彗星划过夜空——《西方世界的兴起》读后感

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楼主 2019-12-03 16:47:04
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当彗星划过夜空—《西方世界的兴起》读后感

 历史是彷徨者的向导 

空白

 二、三月里的天,总是会教人说可爱的。暖阳似酒,春水如画,徐徐的微风吹醒了乡间阡陌一绺绺的石子路。树梢的柳芽冒了,田间的花儿笑了,回家过年的人们又开始忙碌起来、走远了。在生了锈的木桥边漫步闲逛,默默探望眼前陌生的沧桑,心里想着的是那浩瀚的历史星河。我在想啊,那段书里描写的西方世界的制度经济史,到底是上帝的安排,还是不可避免的自然现象


记事


史,


者也



空白

过去的一个月里,我跟着诺斯穿梭到了中世纪,经历了一次奇妙的旅行。我在路途中窥探了西方世界经济逐渐兴起的过程,感叹于人类历史发展的辽阔,顺带嘲笑着自己的渺小。我喜欢历史,我崇拜英雄。风起云涌的历史时光,会给我带来怎么样的惊喜呢?是那共剪西窗烛的唯美绝唱吗?还是万里长征人未还的沧海桑田?

到底是我过于浪漫了,纸面折射出来的枯燥长文,差点让我跳下车。整理整理心态,重新出发,这一次我在书本严密的逻辑论述下,惊掉了下巴。从目录页开始,我不敢掉以轻心。


今之视昔



后之视今


空白

整本书分为三个大部分:理论和概论、公元900-1500年、公元1500-1700年。我在阅读之后,把它总结起来就是,第一,作者认为西欧的崛起得益于经济制度组织的建立,提出有效率的经济组织是经济增长的核心。同时很明显的问题是,制度不可能是一蹴而就的,创立、明晰和落实产权是需要巨大成本的,并且只有当制度内在演变的逻辑有激励,且私人利益接近社会利益时,才会出现经济增长的持久现象。

因此,第二步,就是以时间渐进为纵轴用整个西欧的发展过程的整体情况,来论证有效率制度刺激经济增长的核心问题,用同一时期不同地区的发展情况为横轴加以对比深入证明和研讨西方世界兴起的原因。其中公元900-1500年就是中世纪的封建欧洲,公元1500-1700便是近代初期资本主义开始发展的西方世界。

时间


历史睡了


却醒着



紧接着你可能会问,什么时候会出现有效率的制度?为什么不一开始就制定一个合理的制度以此保证经济的稳定的增长。前一个问题,诺斯的回答是:“只有当资源相对于社会需要变得日益短缺时,才会出现变更所有权的压力。”我的理解是制度不能随意制定,只有在环境刺激下才才会出现变更可能。生产要素的稀缺性往往是经济组织变化的原动力。

所以问题又来了,引起西方世界兴起的关键——有效率的经济组织,出现的原动力又是什么?诺斯认为导致西方历史上一次又一次的制度创新的主要参数变动是人口增长。因为人口增长会引起两个经济变化:一是人口密集度的增长会带来市场的扩大、促进市商业贸易的生产率;二是会带来劳动报酬递减,农业生产率下降,导致人们生活水平的下降。

就不要在刨根询问,为什么人口会增长了。繁衍生息是自然法则。即使在历史的某个阶段偶有出现人口下降的情况,纵观整个人类历史人口是一直在增长的。在那些人口呈趋势变化的历史节点,往往就是这个世界运行轨道的调整。

最坏的


最好的与


创造了历史



现在,我们一起来讨论这些变化。从十世纪起,欧洲人口出现持续增长,而可耕土地资源却不足于养活新生人口,于是乎土地资源稀缺起来,局部的土地生产开始遭遇报酬递减,人们为了寻找新的土地开展了边疆运动。人口迁移造成各地域间劳动力-土地的密度差异,不同的地区根据资源禀赋生产其有优势的产品,由此带来了专业化生产,不仅提高了生产率,也扩大了商贸圈。为了降低寻找生产要素和商品的成本,原有的庄园制度在商品市场的发展需求下发生了变化,货币给付渐渐代替劳动捐,庄园主-农仆转化为地主-佃农。当然这个变化,在庄园主和农民的斗争中,非常缓慢地进行着。

一直到了13世纪,人口还在持续增长,不过因为土地的有限性,边疆运动已经停止。此时,农业在市场经济的形成中站主导地位。由于没有发展出更有效的经济组织,人口增长的正效应不能抵消其带来的报酬递减副作用,所以原本持续增长的经济停滞了。并且人口增长带来的通货膨胀以及土地价值的上升,让庄园主和农民之间的交易成本上升。利益双方在不能接受新制度创立的巨大成本面前,又恢复了原先的劳动捐制度。


十四世纪和十五世纪,在饥荒,疠疫,战争中,重要的生产要素又发生了变化,欧洲人口的大范围减少,使劳动力成为稀缺的要素。原本受限制的劳动力,因为自身价值的上升,在契约谈判中占据主导地位。庄园主不得不想放宽条件吸引劳动力。在这场博弈中,劳动力获得了解放,土地自由转让也开始被法律所认可,自给自足的庄园经济走向了终点。在政治领域,封建社会的制度结构由民族国家所代替,西欧各国登上历史舞台。


15世纪末到18世纪初,社会逐渐趋于稳定,人口持续增长,更广阔的市场开始复兴,西欧不同的国家为了应对自身的财政需求创立了不同的产权制度。法国对产业的严格控制,限制了要素的流动,最终导致经济停滞,西班牙单纯的依靠新大陆财富作为岁入来源,也在巅峰一时之后走向黄昏,而英国和荷兰在建立了一套激励性的财税体系后都获得了经济的持续增长。世界贸易中心从荷兰转移到英国,预示了西方世界的兴起。

一个人口增长带来要素变化最终刺激经济制度变革的理论框架就这样呈现出来。只是遗憾自己的库存知识量太少,无法做出一个自己的判断和更好的理解以及提出一些新的问题。我所能够做的就是尽我最大的努力去理解这本《西方世界的兴起》。诺斯在结束语中说,“真正开始着手研究经济组织的正是我们。”那么当彗星划过,夜空下的我们该何去何从?


图|来源网络

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