【读书】读史明智,鉴往知来:读《中央帝国的财政密码》有感

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楼主 2020-11-21 08:59:39
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这是“书影斑斓”陪伴你的第 64 



读史明智  鉴往知来

读《中央帝国的财政密码》有感

文|金鱼的记忆

来源|作者原创供稿

这是“书影斑斓”发布的第 105 篇原创文章



全文共 2712个字,阅读大约需要 分钟。


十年前,网络连载历史小说《明朝那些事儿》横空出世。该小说以史料为基础,以年代和具体人物为主线,讲述了古代明王朝的帝王及政治文化人物的命运故事。


其最大的特点是语言幽默、人物鲜活,着实为当时的历史小说界带来了一股清凉之风,同时引起了巨大反响。


之后,一批各类历史小说接踵而至,但大多拾人牙慧,讨好读者,文风散乱,频用网络用语调侃历史人物及历史事件。再加上近年来各类影视作品中对历史的过度消费,造成了中国历史形象日渐模糊的局面。


很难得,《中央帝国的财政密码》写作态度科学严谨不媚俗,文风平实客观不打诨,可谓是历史书界的一股“清流”!本书以中国历史上三次社会与财政的重建阶段为分界线,划分为三部分。



1

秦朝与两汉的中央财政

第一部分中,经过秦代的集权统治,汉高祖对帝国的重建,汉文帝、汉景帝对经济的促进发展,汉武帝迎来了一个天下太平的时代。


为了进一步崛起,汉武帝开始了财政扩张。盐铁官营、发行货币、垄断金融、商业税重组。


汉武帝的理财高手们设计的各种制度,为汉武帝政府从民间吸取了大量财富,给汉武帝的政治统治提供了丰厚的物质基础。

西汉后期桓宽所著《盐铁论》,全书根据汉昭帝时期召开的盐铁会议记录整理而成。


这些制度中,盐铁官营,即后世国有企业的雏形;垄断货币发行权,也成为了历朝历代的金融制度,不少理财措施都成了后世发展经济的样本。


集权国家经济恢复,汉武帝将帝国大量的财力物力放在了战争上,政府财政骤然恶化。再加上官僚集团的膨胀速度,汉武帝政府后期财政失衡,于是加大了从民间吸取财富的力度,给民间经济造成了巨大负担,这便是汉武帝后西汉无盛世的原因。


西汉皇权后期不仅经济和财政吃紧,且外戚和宦官带来了权利失衡。在此背景下,王莽波澜不惊地篡权称帝。


王莽在渡过最危险的政权交接期之后,立即启动一系列激进的经济、财政、金融改革。但其改革没有建立在尊重市场的基础上,很快以失败告终。


以货币制度为例,“王莽创造了人类历史上最复杂的货币制度,这个制度把金、银、铜、鬼、贝都纳入到货币体系之中,创造了二十八种货币,并强行规定了二十八种货币的兑换比率。但政府权威最终敌不过市场,市场拒绝接受这么多货币,使得王莽的币制改革归于失败。”


“财政改革失败导致社会经济紊乱,经济紊乱导致社会动荡,社会动荡减少了政府财政收入,财政收入的减少让政府更加致力于搜刮,到最后政府无力镇压动荡。他的失败已经无法避免。”



2

魏晋南北朝及唐宋的中央财政

第二部分在本书中所占篇幅最多,该部分一开始便叙述了曹操最早发现财政和战争之间的关系,较早利用屯田制逐渐统一北方。


“西晋建立后,曾经试图进行平均化的土地改革,实现耕者有其田。但是,由于晋代继承了从汉到魏的庞大遗产,社会结构已经固化,改革很快就夭折了。”


“南朝时期,政府的头等大事是清查税源。由于大批的人都依附于豪族,变成了非纳税户,而大量的土地都成了豪族的免税田,南朝各代皇帝不断清查户籍和土地,却从来没有查清国,税收也不断萎缩。”


“北魏在冯太后与孝文帝的主持下,进行了一系列的改革,建立起土地公有制。这种制度通过北魏传承给了西魏、北周,之后被隋继承,并最终成了唐代的制度样板。”


经过政权更迭,隋建立了大一统王朝,但其历经两代便速亡。


唐朝实现大一统,并经过统治者的治理,民间经济较为繁荣。不过唐的政府机关对经济却不在行,土地公有制效率低下,财政收入一直不足,名为“公廨钱”实为政府放高利贷的制度在唐朝屡次兴废。


唐玄宗时期,初期经过其一系列改革,形成了少有的政治新气象。但是,为了进一步增加财政收入,唐玄宗在正规官僚系统之外,设置了一系列使职。


当这些聚敛之臣得势之后,为了财政目的出台了一系列政策,其中一项政策,即以“解决军费问题”为初衷的节度使制度,这项制度直接导致了唐后期的“安史之乱”。


宋代最著名的改革是王安石变法,其次是范仲淹主持的庆历新政。


比较二者,范仲淹改革较为现实和保守,王安石变法较为伤筋动骨,后来还引起了朝堂之上较为激烈的派系斗争,但最后都以失败告终。


不同的是,范仲淹的改革触及到了官僚阶层的利益,遭到了该阶层的抵制;而王安石的变法却扰乱了民间经济,遭到了几乎整个社会的抵制。

著名收藏家、澳洲华人宁志超先生收藏的中国纸币老祖宗宋代钞版“交子版”铜版原物。


宋朝还有一项较为著名,即世界金融史最早的纸币“交子”。交子是应市场需求而出现,出现伊始当然广受欢迎。但随着政府掌握了利用印钞来筹款的秘密,纸币就造成了通货膨胀,早在宋代,就发生了恶性通货膨胀,最终民间金融系统崩溃,严重的破坏了社会经济,最终导致宋灭亡。



3

元明清的中央财政

第三部分主要讲元明清三代经济状况,在全文所占笔墨较轻。


“在掠夺财政、包税制、纸币敛财的共同作用下,元代成为最孱弱的朝代之一,一直缺乏真正的经济恢复和盛世时期。”


元代末年,丞相脱脱为了振兴大元王朝,通过政府花钱的方式带动经济。但由于依靠印制钞票来筹措财政,其做法导致了民间经济的紊乱和金融上的大崩溃。


明朝初期,纸币的公信力已被执政者一扫而空,变的一文不值。“民间为了避免通胀,不接受政府发行的纸币,而是自觉采用白银作为货币。”


宋元时期发达的对外贸易,到了明代也被做成了亏本买卖。


明代的财政、户籍、土地都存在一定问题,后期张居正的改革“一条鞭法”整顿财政,让政府财政收入大幅增加。但“如果究其根本,他的税制整理是通过将明代社会的税基完全榨干,来获得一时的财政收入。他没有做过任何发展经济的尝试,也没有为民间经济松绑的意图。长长的万历朝将张居正积累的这些财富花光之后,迎接明朝的就只剩下衰落了。”


清前期税制简单,征收方便,再加上初期统治者顺应时宜的改革,“政府的财政长期保持盈余,民间经济保持了百年的稳定繁荣。”


后期由于战争的频发,清政府财政状况持续恶化,于是渐渐的进入了帝国尾声,直至灭亡。



4

读后所思

通读此书后,将会对背后推动历史的真实力量有了简单了解,同时让人不禁联想到现代社会。


首先是战争。它的摧毁力真是巨大,包括但不限于拖垮政府财政,破坏民间经济,影响国家稳定。


书中的政府,大部分是在战争的需求下开始搜刮民间资本,其后在内忧外患的境遇下走下灭亡。所以,一个负责任的政府,一定要避免战争。


其次是经济。经济是一门科学,执政者必须科学参透其本质,尊重其科学规律,才能以其为器,发展社会经济,增加财政收入。若只看表象,追求一时繁荣,最终社会会付出更为惨重的代价。


还有就是政府和民间的关系。亚当·斯密曾经提出,政府只需要保证最基本的财政支出,如国防和必需的公共工程,其余一切都应该交由社会去做。


古代各朝的盛世,都是建立在推行适应民间实际情况的政策基础上。政府推行的政策,如果与社会发展相悖,即使采用强制力,也终究会被时代所抛弃。


对民间,政府应该采取的态度是辅助,辅助民间发展,出台相应政策,解决发展中出现的问题。而不应该采取统治的态度,单方决定治理政策,一味的要求民众服从。


真心希望当今执政者们读史明智,从历朝历代所经历的风风雨雨中鉴往知来。


相关书籍

《中央帝国的财政密码》

作    者:郭建龙

出版社:鹭江出版社

出版年:2017年4月


本文配图:Pixabay网站及网络  

图片授权:CC0协议

作者简介

金鱼的记忆,标准85后,奋战在诉讼前线的小女子一枚。爱好睡觉发呆看书,每天面对纷纷扰扰,不得不静心思考,怎样社会才能更好,让我们读书写作一起探讨。

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