洛克菲勒:上帝的财富"管家"

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楼主 2018-11-08 13:21:32
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转自中奢网 作者 陈润 

约翰·戴维森·洛克菲勒(John Davison Rockefeller)(中),美孚石油创办人


洛克菲勒一直认为上帝只是委托他管理而非拥有财富,所以将亿万财产几乎全部回馈社会,只留下2600万美元遗产,他相信上帝会赞同并褒扬这个出色的“管家”,所以去世前信心十足地与亨利·福特约定:“再见,咱们到天堂后再相会。”


1937年5月23日清晨,98岁的亿万富翁洛克菲勒在熟睡中与世长辞,医生说他是心肌梗塞抢救无效,但离开时从容、安详。


洛克菲勒被安葬在美孚石油公司前总部所在的湖景公墓,至死不忘发迹之所。墓地绿树成荫,墓碑是普通大理石,没有饰物。碑文简短朴素,没有墓志铭。只是墓穴结实得连炸药都无法撼动,上面还盖着厚实的石板,毕竟生前恨他的人同爱他的人一样多。旁边是妻子的墓地,同样朴实无华,这尊重他们生前的一贯风格。洛克菲勒有记账的喜好,幸福的婚姻在1864年的账簿中被枯燥的数字记录为:求婚买鲜花0.6美元,购买钻戒118美元,婚礼20美元,结婚证1.1美元……不仅如此,洛克菲勒一生从未举办豪华筵席或盛大舞会,家人过生日也只有玫瑰、蛋糕、领带等平常礼物。他坚持金钱必须用于正义的事业,而浪费是一种罪恶。


清理遗物时,人们发现一张照片,那是洛克菲勒小学同学的合影,虽然不在其中,他却珍藏一生。贫苦的少年鲜有拍照的机会,那天他挤出笑容,摆好姿势,幸福之情溢于言表,但由于衣着破旧寒酸,最后时刻,老师却让他默然走开。不知这是否为洛克菲勒内心深处的一大遗憾,同时也是他追逐财富并行善捐赠的动力所在?


只是,有些痛楚,财富亦无法慰藉。


少年账薄


19世纪30年代,纽约州的里奇福德镇还是一片人烟稀少、凋敝破败的小集镇,务农是当地人的主要谋生手段,不过江湖游医威廉·埃弗里·洛克菲勒是个例外,他常年在外乡招摇撞骗,摆地摊,卖假药,即便在1839年有了儿子约翰·D·洛克菲勒,也未能改变放浪不羁的性格,结束漂泊不定的生活。这可苦了妻子伊莱扎,她是虔诚的《圣经》信徒,勤劳俭朴,善良诚实,独自抚养六个孩子。父亲的大胆冒险与母亲的坚韧勤俭后来对立而融洽的体现在洛克菲勒身上,影响了他的一生。


父亲一直是洛克菲勒心头的阴影。这个嘴里没有一句实话的骗子还有小偷小摸的毛病,如果周围没人,他会迅速从羊群中拎起一只羊羔塞进布口袋仓惶逃离,商业浸淫让他对生意和金钱的重视甚至超过亲情。


1858年,洛克菲勒创业缺钱,父亲及时出现,但绝非雪中送炭,他拿出1000美元对儿子说:“原本每个孩子年满21岁才能得到这笔钱,现在提前给你,但要付10%的利息。”这个数额远高于市场利率。没过多久,当洛克菲勒再次缺钱时,父亲却提前催讨债款,儿子苦命哀求仍无动于衷。这并非他贪婪、心狠,只是望子成龙心切,想检验儿子的偿还能力和应变策略,他不惜通过诈骗的手段在生意打败儿子,就是要让他知道生意场上无父子,除了自己谁都不能相信。


洛克菲勒继承了这种冷酷无情的商业性格。在1872年标准石油全国大兼并时,他对负隅顽抗的弟弟弗兰克・洛克菲勒说:“如果你一意孤行,不听指挥,财产将会化为灰烬。”弟弟不为所动,结果惨淡破产,生活狼狈而贫困,他对哥哥恨之入骨,不惜将两个夭折儿子的棺木从祖坟中迁出,他本人去世后亦长眠在远离家族墓地的小山坡上,不愿与洛克菲勒为邻。


如果弟弟能理解哥哥垄断是为了整顿行业秩序而赚钱终将捐赠慈善的苦心,或许能原谅宽恕。


受母亲影响,洛克菲勒从少年就接触浸信会(基督新教主要宗派之一)的教诲,深受清教观念和格言的熏陶。父亲虽然品行不端,却能背诵许多赞美诗,还鼓励孩子去教堂,他曾交给洛克菲勒5美元,让从头至尾背诵《圣经》。父亲无意间将上帝和金钱紧密联系,而母亲将宗教和母爱融为一体,所以洛克菲勒很小就明白赚钱和花钱的因果关系。


在一次葬礼上,洛克菲勒听到年老的牧师布道时说:“公正地挣钱,明智地花钱!”就默然记在本子上,他后来说:“我从一开始接受的教育就是要干活攒钱,光明磊落地挣钱,然后尽我所能地给予,这一向被我视为一种宗教义务。”浸信鼓励信徒积累财富,但反对炫耀,这对洛克菲勒影响深远,他深信上帝希望信徒赚钱,然后捐赠出去,这是永无休止的良性循环。


1855年9月26日,洛克菲勒获得休伊特-塔特尔公司助理簿记员的职位,每天写各种信函、记账和付账单,他欣喜不已,此生将这天视为“工作日”庆祝,远胜过对生日的重视,因为这意味着他从此自食其力,甚至帮助母亲养家糊口。从那个月开始,他花一毛钱买了个红色笔记本,命名为“账册A”,详细记录每一笔收入和支出。这本账册成为他最珍贵的纪念物,50多年后,当他在主日学校逐页翻看账本时,睹物思情,竟老泪纵横,泣不成声。


就在这个笔记本上,洛克菲勒记录下从拿到第一笔微薄薪水开始的所有捐赠情况,在工作第一年就将大约6%的工资捐给慈善机构,他后来说:“我保留着最早的账本。在每天只能挣l美元的时候就拿出5美分、1角或者25美分捐给慈善机构!”在他年满20岁时,已经捐赠超过10%的收入。但是,批评者并不相信这位慈善家口是心非的欺世盗名之言,他们指责在昭示洛克菲勒菩萨心肠的慈善账本之外,还有一本不择手段疯狂攫取财富的经营账册,这是两本截然不同的道德分类账。


但洛克菲勒不在乎流言蜚语,他在70岁时还义正言辞的说:“我一直得到上帝的庇佑,事业发达,因为上帝知道我将把金钱回馈社会!”他是个认准真理就绝不回头的偏执狂,记得少年时代下跳棋,对手嫌他思考时间过长反复催促,他回应说:“我想好了马上就走,你不会以为我下棋是为了输棋吧?”他只参加可由他制定规则的游戏,尽管思虑谨慎、迟缓,可一旦作出决定,便勇往直前,百折不回。


纵横商海


1858年4月1日,洛克菲勒与克拉克在河边路32号创办克拉克——洛克菲勒商行,主营农产品贸易业务,此后一年,公司销售额达45万元,纯利4000美元。1859年,利润攀升至1400美元,这年8月,德雷克在克利夫兰的油溪一带钻出石油,各路商人蜂拥而至,这个城市迅速建起近百家炼油厂。洛克菲勒找来精通石油的商人安德鲁斯加入公司,总部也搬到克利夫兰市近郊,全力投入石油炼制业务。


洛克菲勒的冒险与克拉克的保守导致冲突不断,公司很快巨亏10万美元,分家势在必行,1865年2月2日,三人举行内部拍卖会:洛克菲勒和安德鲁斯站在一边,克拉克独为一家,双方谁出价高公司就归谁,可以从事石油生意,另一方只能从事代理商行业务。洛克菲勒率先报价500美元,克拉克翻了一倍;洛克菲勒额头冒汗的涨到40000美元,对手又加了10000,双方你来我往,最后克拉克咬牙喊到72000美元。


这情景很像洛克菲勒小时候走跳棋的重演,只要认定之事,他决不让步,当他嘶哑叫着“72500美元”时,克拉克垂头掩面,双手一摊,不再竞价。26岁的洛克菲勒从此控制克利夫兰最大的炼油厂,这里每天能处理100桶原油,他后来回忆拍卖过程仍无限感慨:“我当时镇定自若,抱着必胜的绝对信心,我估计了最后的结局,也预测了未来的发展。”


那时大多数人都预言石油只是昙花一现,日夜疯狂开采,炼油商比开采商更激进,1870年实际炼油能力竟是原油开采的3倍,大约90%的炼油商都在亏损,整个行业面临崩盘。但洛克菲勒深信石油是技术革命和经济腾飞的基础,他打算买下一批导致生产过剩和行业混乱的炼油厂,建立规模经济,提高生产效率。但当时美国大多数州的法律规定:允许并购,但不能拥有合并企业之外的资产,洛克菲勒只好在1870年1月10日将原公司解算。


1872年1月1日,洛克菲勒做出历史性决定:收购克利夫兰及其它地区的一批炼油厂,这一天,他将公司注册资本从100万美元增至250万美元,次日又变更为350万美元。在这年2月17日到3月28日的短短39天里,洛克菲勒一口气吞掉克利夫兰26个竞争对手中的22个,期间还创造48小时内连续买下6家炼油厂的疯狂记录。为了尽快建成庞大的垄断系统,洛克菲勒对抵抗者说:“与标准石油公司竞争是没有益处的,你要是胆敢这么做就一定遭殃!”对于这种毫不隐晦的威胁,他却解释为“适时的警告和真心的劝诫”。


洛克菲勒对这种冷血而残酷的手段不以为意,认为自己只是运筹帷幄的总指挥,巧妙藏在幕后。他在报告中的回复总是含糊其辞,不署名也不做具体指示,他深信任何事都不能绝对保密,一旦出事,他便推到雇员身上,露出一副毫不知情的姿态,实际他对任何事都一清二楚。洛克菲勒拥有一套庞大的情报系统,他给所有独立炼油商的记账员每月支付25美元佣金,透过月度报告中每桶油的销售情况,他能洞悉王国内外任何角落的风吹草动。


如果将洛克菲勒的商业成就归结为巧取豪夺与阴谋诡计显然不够客观,他的经营智慧无人能及,他信奉“正确的数字就是金钱”,每加仑汽油的成本应该计算到小数点以下三位数。1879年,他从报表中查出两家炼油厂提炼每加仑煤油的成本相差悬殊,一家是0.0091,另一家却要0.0182美元,他让后者的经理丢掉饭碗,继任者9个月后终于把成本降下来。还有一次,他发现机器给油桶封口时要用40滴焊料,就吩咐专家:“试一试38滴。”试验证明,38滴焊料会导致少量漏油,39滴则完全合格,此后,39滴焊料成为统一标准,洛克菲勒后来得意的说:“每桶节约一滴,从那时到现在节约的钱已经有几十万美元。”


控制成本是为了薄利多销。早年在油溪观看钻井时,洛克菲勒曾默念道:“这是穷人的光明。”后来他曾告诫下属:“我们是在为穷人炼油,一定要让他们得到物美价廉的煤油。”据1878年不完全统计,洛克菲勒的石油占美国每年总产量3600万桶的90%以上。他对自己高瞻远瞩的商业智慧和纵横捭阖的领导才华深信不疑,那些被批评者视为横征暴敛的手段在他眼里却是造福百姓的丰功伟绩。据他的笔记本记录,早年一种名为精制松脂的灯油每加仑要8角8分,而标准石油生产的更高级的煤油只卖5分钱,遇到反对者抨击假慈悲、真贪婪时,他就会提及笔记本里的故事。


只是,洛克菲勒似乎忘记,公司是自由竞争的产物,标准石油已成为商业进步的障碍,等待他的将是一场旷日持久的审判。在宣判之前,人们心里已有答案,廉价商品固然重要,但公平与自由更不容侵犯,当初成就洛克菲勒辉煌与荣耀的,恰恰是开放公平的竞争环境。


财富传承


自1879年春天开始,洛克菲勒将经受漫长指控和调查,宾西法尼亚州的地方法院以密谋垄断石油业、向铁路公司勒索折扣和操纵油价等罪名对9名标准石油公司负责人提起诉讼。他多次在各种调查委员会上接受调查和询问,律师则巧舌如簧的做无罪辩护,他曾整日躲在福里斯特山里以远离纠葛。


这种痛苦与折磨直到32年后才宣告结束,那时洛克菲勒已退休。早在1897他就低调隐秘的淡出石油帝国,遥遥无期的官司纠缠令他身心疲惫,原本深受消化道疾病和神经紧张烦扰的身体又出现血液循环障碍,而标准石油运作正常有序,他对这台运转将近40年的机器已兴趣全无。正好儿子小洛克菲勒这年从布朗大学毕业,他可安心交班,只是退休的消息一直未向外界公布,他还保留新泽西州标准石油公司总裁的虚衔,儿子所做的错误决策由他承担骂名和指责,而诉讼官司仍需他本人面对。


1911年5月15日,美国联邦最高法院终于进行“最后裁决”:标准石油公司必须在6个月内解体。随后标准石油被拆分为约34家地区性石油公司,只不过这些公司75%的股票仍由洛克菲勒掌控,那时美国汽车业正朝气蓬勃,石油股票一路飙涨,新泽西和纽约的两家石油公司股票从260美元上涨到580美元,大西洋公司和印第安纳州公司的股票各涨三倍,洛克菲勒的个人财产到1913年已达9亿美元,几乎是十年前的5倍。正所谓“祸兮福所倚”,洛克菲勒或许不曾想到,反垄断者的指控和诉讼居然将他逼成世界首富。


美国人最早将首富头衔授予洛克菲勒是在1889年,一篇新闻报道称其净资产值达1.5亿美元,另一篇文章估算他每小时能赚750美元,那时普通美国人每周平均收入还不到10美元。在媒体的歌颂和鼓动下,各路乞讨和仰慕者络绎不绝,无论洛克菲勒身在何处,总有陌生人一路尾随,甚至有人带着行李想与他住在一起。来自世界各地的信件很快堆成小山,最多时一周收到15000封,到月底又刷新为50000封。令洛克菲勒愤怒的是,80%的信件只为借钱,理由仅此一条:拿到钱后我会很满足。


作为上帝的“管家”,洛克菲勒必须把每笔钱用在最有意义之处,他担心捐赠会滋生不劳而获的习气,这违背新教不劳者不得食的伦理。即便行善,最好做到既帮助别人又照顾尊严,有一次他见到借钱的人特意跑到街对面走路以回避,内心万分沮丧,财富将他与朋友分开,变成孤家寡人。洛克菲勒愿意无私捐献财富,体面地卸下包袱或许能阻止别人追究财产来源,但以往的方法已不再可行,他需要研究一套系统、科学的捐赠模式,比如通过创立芝加哥大学来资助教育、医药、科学的进步,包括资助周口店“北京人”的挖掘和考古工作,这成为他日后主要的慈善方式。


洛克菲勒非常享受慈善带来的乐趣与成就感。在芝加哥大学五周年校庆的第二天,他身着运动装在校园内骑车飞驰,同学们满怀拥戴与感激之情向这位传奇人物致敬,他不时挥手回应,脸上洋溢心满意足的欢乐。骑自行车是洛克菲勒老年十分喜爱的活动,尽管年近花甲,仍追求高难度的惊险动作,比如撒开车把双手撑着雨伞骑行,他总想登上山福里斯特山的陡坡,在翻读大量土木工程书籍后,他总结出“3%坡度”就可以爬坡骑到家门口。洛克菲勒还迷恋高尔夫球,无论刮风下雨雷打不动,但他总是打侧旋球,为纠正动作,他特意请人将打球的动作拍成电影,反复研究。到了晚年,他仍然骑着自行车从一个球洞打到另一个球洞,以节省体力。


骑车和打球令洛克菲勒几近崩溃的身体恢复活力,以往脸色苍白,布满皱纹,后来红润光滑,身心愉悦。尽管他规定活动时不准谈论经营或慈善事务,但他依然认为长寿是因为上帝眷顾,他的捐赠步伐并未减缓,尤其是1919年洛克菲勒基金会成立之后,他的捐款记录已追平安德鲁·卡耐基一生捐出的3.5亿元。去世之前他又拿出1.8亿元,他的儿子又直接捐赠5.37亿元,加上家族另外捐赠的5.47亿元,洛克菲勒成为美国最大的慈善家。


在洛克菲勒出生的1830年代,安德鲁·卡内基、杰伊·古尔德、J·皮尔庞特·摩根等日后叱咤风云的商业巨头先后诞生,那真是群星闪耀的时刻。但洛克菲勒有别于众人的是,只有他坚信与上帝站在一起,自己的赚钱能力是上帝赐予的礼物,必须与全社会共同分享。一百多年来,洛克菲勒的财富信仰深深影响美国乃至全世界的商业观念,它逐渐沉淀为一种精神,激励年青一代勇敢追寻光荣与梦想。


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