二战时的“货币战争”(二)

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楼主 2020-07-04 11:49:52
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假钞价值上亿

1943年初,欧洲、北非和西非的很多银行发现了高质量的假钞。英国特情组织派出特工罗伯特·史蒂文到德国去侦查纳粹的介入情况。但他两周后在德国被捕,虽然他勉力逃脱,却被迫在发现关键性资讯前返回英国。战争期间,虽然英国收集到的关于纳粹政治方面的情报总是围绕着这个阴谋,但是一直对德国假钞行动的真实资源和规模都不甚清楚。

1944年,先期到达阿尔卑斯山区的苏联军队在解放了那里的印刷工人之后,才真正发现假钞行动的数量及规模。英格兰银行马上派遣了专家进行调查。盟军政府也授权美国少校麦克纳利进行调查。麦克纳利先在阿尔卑斯山区已经被遗弃的军用卡车里发现了大量隐藏的假钞,从奥地利到萨克森豪森一路追踪印刷机的转移路线。

一名印刷工人计算整个行动生产了大约价值一亿三千五百万英镑的假钞。虽然这极有可能低估了假钞的总体价值,但这一消息依然让世人震惊。麦克纳利在报告中估计有一百万英镑流入土耳其和近东地区,两百万英镑在法国流通,八百万英镑被花在西班牙,葡萄牙,以及斯堪的那维亚半岛……麦克纳利随后写道:“这就是为什么英格兰银行必须去做它曾经做过的事情”——不仅仅是将所有假钞从流通中换出,还要以在纸币中加上防伪用金属条这种全新的工艺制造货币。

1945年2月,英国财政大臣下令收回所有正在流通的十元英镑,随即向公众宣称这一前所未有的举动并不是因假钞危机而起。1946年初,带有横穿纸币金属条的防伪纸币取代了所有其他面值的英镑。人们今天仍然能够从正在使用的纸币上辨认出这些金属防伪标志。

截止1951年1月9日,英格兰银行总共收集到1,860,223张面额不等的假钞,截止1959年,总共收集到三百多万张。假钞被悉数焚毁,但这些并不是所有“本哈德”纸币的终结。

1959年,一支潜水队潜入位于奥地利阿尔卑斯山深处的湖中。经过几天的搜寻,13只重重捆绑的箱子被拉出冰冻的水面。这些箱子里总计有大约420,000张不同面额的纸币。吉尼斯世界纪录认证,这是有史以来发现的最大笔纸币贮存。

最近几年,“本哈德”纸币在东欧,甚至远至香港的地方被接收。2002年8月,一张私人收藏的“本哈德”纸币在美国拍卖。英格兰银行将两张“本哈德”纸币陈列在自己博物馆的玻璃柜中。还有一些分散在私人收藏者手里。

战后,本哈德在巴黎接受审判。因为有来自萨克森豪森集中营囚犯的有利证明,他只被判刑两年,刑满后居住在奥地利直到1989年去世。


(完)



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