Kindle诞生记:乔布斯向左,贝佐斯向右

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楼主 2021-06-08 09:00:29
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苹果的乔布斯与亚马逊的贝佐斯有着许多的相同和根本的不同。


相同的是,这两位已经改变世界的人物都是弃子,略有不同的是,乔布斯直接在养父母家长大;贝佐斯随母亲一起和继父生活,他的生父在儿子三岁的时候,离开了家庭。1999年,贝佐斯成了《时代》周刊的封面人物,2012年,他领军的亚马逊电子商务网不打折扣地成了全球电子商务的标杆。有好事者,找到了贝佐斯的生父,这位可怜又可悲的迟暮父亲甚至不知道大名鼎鼎的贝佐斯就是嫡生儿子,他第一个反应是:孩子还活着,是吧?


1985年,在普林斯顿上学的贝佐斯第一次在实验室获悉网络技术。毕业后,他顺风顺水地在华尔街打拼,是名符其实的金领阶层。1994年,互联网浪潮来袭,是维持现有不错的工作,还是单飞创业?贝佐斯拿着家族给的积蓄款作为创业启动资金,开始了一场华丽的冒险。当你老去,遗憾的恐怕不是做错了什么,而是错过了什么?贝佐斯把这个年轻时代的选择提炼成“最小遗憾选择法”,指导后继者如何面对人生的重要抉择?


最初,他和他的创业小伙伴为网站想了很多域名创意,都不理想,只到有一天贝佐斯看到了Amazon这个单词,他最初的志向是建立一个世界上最大的书店,亚马逊是世界上最大的河流,以亚马逊为公司名,催发了创业者的豪气万丈。Apple与Amazon都是以A打头的域名,至今仍然是世界范围内并驾齐驱两家卓越的公司。英文世界里,A排名第一,在目录推荐上会有醒目的位置。这类似,今天有的朋友喜欢耍小聪明,在微信昵称前加个A。小刀崔提醒一下,这种讨巧的行为常常遭到拉黑删除的下场。


在网上卖书,哥们是第一个。这个星球上的爱书人都应该知道贝佐斯,他改变了购书的方式,实体书店的经营从此举步维艰。在很长的岁月,亚马逊遭到了实体书店的围剿,贝佐斯的辩解是:不是他改变了书店,而是互联网改变了消费。


2004年,亚马逊斥巨资成立一个高度机密的研究室,代号是126。1代笔字母A,26代表26字母中最后的Z。从A到Z,蕴藏着通吃一切的野心。这个研究室蛰伏三年,到2007年,美国一个嗅觉灵敏的科技博客写手获悉了这个秘密计划,开始在新闻发布会问个究竟。面对提问,贝佐斯旁顾左右而言他,微笑地避开:“下一个问题。”


新世纪伊始,贝佐斯就开始关注阅读的未来。这位资深书痴坚定认为出版界不仅仅是销售途径的改变,整个生产环节都应该数字化。他理想的出版版图是,作者可以绕开出版社,直接与网站签约出版电子书。他向全世界宣告:电子书才是未来,才是主流,纸质书的黄金时代已成往事。


亚马逊在成立的前十年中,卖的都是实物,那么是不是可以卖点虚拟产品呢?比如音乐或电子书。其时,苹果的乔布斯推出了听歌神器iPod,规划iTunes音乐商店,下载每首单曲售价99美分。贝佐斯密切关注这个动态,特遣友好的使者,拜访乔布斯,希望亚马逊与苹果强强联手,一起改变音乐界。但是,傲娇的乔布斯大人拒绝了。


亚马逊痛失改变音乐的一个时代机遇,不是贝佐斯不会审时度势,而是他与乔布斯爱好不同。乔布斯是重度音乐发烧友,他的超级偶像是披头士的灵魂人物约翰·列侬,年轻时代,狂放不羁的乔布斯追求过约翰·列侬的前女友贝琼斯,民谣女王贝琼斯比乔布斯大14岁,这段跨界的姐弟恋昙花一现,但两个人的情谊维持终生,乔布斯离开的那一天,贝琼斯深情献歌,唱的就是约翰·列侬的经典歌曲。原来,追星最酷的事情,就是睡过大明星的女友。


贝佐斯不同,他是资深的书痴,在今天的英文版亚马逊网站上,可以搜索到他喜爱的书单。贝佐斯重视阅读的力量,他推荐的书目,都是影响他改变生命历程或商业计划的依据。2013年8月,贝佐斯花了2.5亿美元买下《华盛顿邮报》,再次向世人证明了他对新闻与阅读领域的投资热情。


2007年11月19日,贝佐斯终于公开了亚马逊三载引而不发的核武器:Kindle。


最初,贝佐斯设想的电子书阅读器应是单手可握。当他诉之研发团队时,几位技术大神猥琐地笑了,他们问:“另一只手做什么?”贝佐斯是纯洁的孩子,他的脑子里只有产品,一时没想到宅男自撸常用的姿势。


还有一则典故。Kindle的命名源自Kindle商标的设计师迈克尔·克罗南。Kindle寓意Candle,Candle是蜡烛,Kindle就是薪火相传阅读永存之意。


乔布斯与贝佐斯有很多不同,最大的不同是,前者已逝,后者还活着,继续改变着世界。


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