每周荐书 | 《货币简史》,重新定义货币的意义

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楼主 2020-03-25 15:29:25
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以知识为信仰

唯有知识让我们免于平庸

宠辱不惊,闲看书卷奥秘

去留无意,漫随书卷人生

阅书,阅己

摘要:大黄蜂采集的花粉,用来交租的那一捧麦子,为地主耕地,与朋友轮流请客吃饭喝酒,婶婶为你做的那顿家乡美食,生日时收到的琳琅礼物……

这些你从来没有认真想过的东西,其实都是货币。货币的形式和存在穿越时空、包罗万象,而它对人类的影响更是超乎想象。但很少有人想起,货币究竟是如何在我们的生活中扮演了如此重要的地位的,这一切又是为何。

在《货币简史》中,卡比尔·塞加尔抛开了人们对货币的一般理解,引领读者进行了环球探索,从历史、经济、文化、宗教、政治、艺术、生物、神经学乃至未来学的全景视角探讨了“货币”这一极为复杂的话题。每一页都有足以让读者惊奇的有关世界经济发展的历史、事实和故事。

而更为重要的是,《货币简史》以极为新奇有趣的方式去探讨人性的本质和人们内在的思想活动,重新定义了货币给我们的社会、国家和全人类带来的真正价值、意义、影响与力量。对任何希望了解货币如何影响这个世界的人,甚至对于任何一个有存款或者信用卡的人来说,这本书不应错过。

推荐理由

花粉、贝壳、债务、礼物、人情、硬币、纸币……一部货币的成长传记

环球探索货币的定义,从远古到金融危机,从美索不达米亚到美联储,从乌龟到奴隶主,货币的万物简史

诺贝尔奖得主、美联储前主席、美国前总统、《史蒂夫·乔布斯传》作者、金融界领袖、经济学家、企业领导人隆重推荐!

作者简介


卡比尔·塞加尔(Kabir Sehgal),摩根大通新兴市场股票部副总裁。美国外交关系协会成员,曾担任总统演讲撰稿人。《纽约时报》畅销书作者。曾获得格莱美奖制作人奖提名。

精彩书评


卡比尔做出了巨大的贡献,他通过多个不同的角度,跨越许多个世纪的维度,为我们呈现了货币对人类的全部意义。在《货币简史》的基础之上,我们可以迈步向前,为货币赋予新的意义和新的角色,并使之成为建设未来美好世界的基石。谢谢你,卡比尔。

--穆罕默德·尤纳斯 诺贝尔和平奖得主、“穷人的银行家”

《货币简史》与有关货币的常见教科书都不一样,这本书很有趣,还会刺激你思考我们的金融危机和银行业。

--保罗·沃尔克 美联储前主席

《货币简史》是一部货币的世界史,它穿越时间和不同文化,审视货币的不同形式。塞加尔所记叙的奇闻逸事包罗万象,其中既包括科隆群岛上交易的产生,也包括越南的货币收集者们对艺术的追寻,还包括纽约联邦储备银行保险库的游记,乃至蜜蜂交易花粉的故事。

-- 比尔·克林顿 美国前总统

《货币简史》出色地剖析了货币史。卡比尔引人入胜的讲述跨越了数千年的岁月,为读者介绍了那些影响了货币编年史的重要人物。

--吉米·卡特 美国前总统

这本出色的书会让你从全新的角度思考货币。如果你想要了解货币究竟让人类的生活变得更好还是更坏,以及它将如何继续塑造我们的行为方式,那么你应当读这本书。

--希拉·拜尔 美国联邦存款保险公司前主席

卡比尔针对货币这一话题,结合历史、哲学和个人故事写就了这本引人入胜的书。他在本书中的洞见既饶有趣味,又发人深省。

-- 沃尔特·艾萨克森 《史蒂夫·乔布斯传》作者

本书或许是……有关此话题有趣的作品。卡比尔带着我们穿越时空,探讨我们喜爱的交换媒介。在阅读了《货币简史》之后,你看待口袋里叮当作响的硬币的方式将永远改变。

--尼尔·巴洛夫斯基 问题资产救援计划前总监察长

生命中美好的东西都是免费的,但自从人类文明兴起以来,货币就对人类产生了重大的影响。卡比尔的著作写活了货币的故事,值得你花上一点钱购买。

--理查德·布兰森爵士 维珍集团创始人

卡比尔就像一位不知疲倦的导游,舌灿莲花,而且深知什么时候该停顿。

--《金融时报》

非凡视角,生动叙述。

--科克斯书评

目 录

推荐序

前 言

第一部分 头脑:理念的根源

第一章 那是一片丛林:交换生物学

第二章 我的一点想法:货币心理

第三章 负债累累:债务人类学

第二部分 躯干:货币的物质形态

第四章 又硬又重:硬货币简

第五章 有些人喜欢软的:软货币简

第六章 回到未来:货币的未来

第三部分 灵魂:价值的象

第七章 天使投资者:宗教与货

第八章 镀金情结:货币上的艺术

后 记

致 谢

精彩书摘


在古代的美索不达米亚,抵押奴役有时是非常无情的。格雷伯在研究中发现,一个男人是不允许出售他的妻子的。然而,根据《汉谟拉比法典》的规定,债权人可以在债务人无力偿还债务的情况下抓住债务人、债务人的家人和他的奴隶,并且强迫他们劳动。实际上,为了偿还债务,债务合同把一个人变成了一件物品或是商品。维持一个人的信誉事关荣誉,而且显然可以为此牺牲掉任何食物和任何人。在礼物经济环境里,维持一个人的声誉也是很重要的,但是在商业领域中,对一个人失信 的惩罚通常要严厉得多。在礼物经济中,如果收到礼物的人不对赠礼者心存感激与愧疚之情,那么他可能会损失名誉;而在市场经济之中,债权人可能会诉诸残酷的手段。

在历史上,许多领导者都曾经设法保护债务人。如果权力的天平太过倾斜于债权人,那么整个社会都可能会倾覆。因此保护债务人的权利,也就是在保护债权人的权利。同归于尽绝不是好的结果。

在古代社会,因负债而遭拘禁是很常见的。在罗马帝国时期,如果债务人拖欠债务,债权人可以将其拘捕,并且扭送到法庭。如果被判有罪,债务人可能会被关进私人监牢,并在60 天后沦为奴隶或者抵债劳工,甚至可能被杀掉。然而,罗马统治者像希腊和巴比伦的统治者一样,意识到了保护债务人的重要性。

但是,债务拘禁流传了下来。在18 世纪的英格兰,许多债务人都被关押在伦敦的弗利特债务监狱或是马夏尔西债务监狱,查尔斯· 狄更斯在他的作品中曾经提及过后者。

许多从英格兰逃到美洲的人都是为了躲避债权人。然而,在美洲殖民地也存在着债务监狱,这些监狱也是殖民者们共同厌恶的对象。开拓宾夕法尼亚殖民地的威廉· 佩恩和资助美国独立战争的金融家罗伯特· 莫里斯都曾经进过债务监狱。我的家乡 佐治亚州,最初就是作为欠债者的避风港而形成的。

受到国家支持的债务奴役和债务监狱已经没落了。然而,按照美国国务院的说法,即便到了今天,在南亚和世界其他地方,依然由数以百万计的像拉朱一样的人在为了偿还债务而劳作着,身陷十分困难的境地。有时,这些人甚至是在偿还他们已故的先人所欠下的债务。债务的阴暗面并非只局限在新兴世界。在美国,仍然有几个州将无力偿还债务的人关进狱中。从2010 年至今,至少有5 000 份相关的许可被签发。2011 年,仍然有美国公民因为无法偿清贷款而入狱。金融债务工具变得越来越复杂,也越来越具有可交易性,但是在汉谟拉比的时代之前就已笼罩世界的债务的阴暗面,至今仍然没有离去。
……


言/序言


我还在本书中采用了一种传记式的框架,将本书—这本货币的人生传记—分成3个部分:头脑、身体和灵魂。

在“头脑”部分中,我问了“为什么”这个问题,即我们为什么要使用货币。我运用生物学、心理学和人类学知识回答了这一问题。在第一章中,我来到科隆群岛,去探寻交换的起源;在第二章中,我将进入大脑内部,去探索有关经济决定的心理学和神经学现象;在第三章里,我将审视社会的“大脑”,即人群的集体智慧。

在“躯干”部分,我问了“什么”这个问题,即什么是货币。为了回答这一问题,我聚焦于古往今来货币的物理形态,以及其未来的可能形态。第四章介绍的是用贵金属制成的硬货币的故事;第五章将介绍软货币的故事;第六章是有关未来的故事—好的未来、坏的未来和难以置信的未来。

在“灵魂”部分,我问了“怎样”这个问题,即我们应当怎样使用货币。我从诸如宗教和艺术等人文角度来回答这一问题。货币并不仅仅是价值的象征物,更可以从我们使用货币、看待货币的方式体现我们的价值观。在第七章里,我将着重介绍主流 宗教怎样教导人们看待货币;在第八章中,我将与一位考古学家一道前往孟加拉的乡村,去探寻托勒密曾经描述过的一个失落的文明。

本书并不会得出一个伟大的理论,也不会提出某种全新的视角。本书将综合他人的研究成果,我在此对他们致以谢意。实际上,我原本还可以涉及更多话题,或者更加深入地探讨所涵盖的话题。每一个章节的主题都可以写成一本书。但本书的目 的是激发你的好奇心,而不是满足你的好奇心。

金融危机点燃了我的好奇心,使我对货币的认知有了爆炸性的增长,让我从全新的角度去思考古老的问题,去倾听货币的不同频率。音乐大师艾灵顿公爵的格言“没有局限”成了我的座右铭。从细胞研究到社会,从生命研究到死亡,从内在精神研究到外在世界,科学、社会科学和人文学之间的界限变得模糊。我横跨两个半球,俯瞰25个世纪,审视了货币的过去,设想了货币的未来。本书将跨越多个时代、多个维度、多个学科描绘货币,旨在加深读者对货币历史的理解,并且展现货币将怎样 继续在不知不觉中改变我们的未来。我希望本书能够增进读者对货币的认知,并且帮助读者形成思考货币的全新角度。


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