春节读书札记:过去的将是未来的

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楼主 2019-01-10 10:00:52
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本文来自读者投稿,作者王宪鹏,出版公司策划编辑,心智成长的践行者。笔名知我君,运营公众号“自我的成长”,专注心智成长的研究,分享理性而有温度有态度的文章。


                                                                                                                        ——原始人类靠长跑来狩猎草食动物


——跑步机上赛跑,人类吃一根香蕉,黑猩猩需要吃四根香蕉,人类的能量利用率更高

——这两张图来自《疯狂人类进化史》


春节期间读了几本书,其中《人类简史》和《疯狂人类进化史》最精彩,都是能够开阔人的视野的优秀书籍。这里分享一下我的体会。



《疯狂人类进化史》的作者是史钧,生物医学工程博士,《进化!进化?——达尔文主义的战争》以及《鬼故事都是骗人的:不再怕鬼,睡个好觉》也是他的作品。

读《疯狂人类进化史》并不会感到枯燥,但也还是需要一定的耐心,因为探求真相的道路异常的曲折。比如,每当作者抛出一个问题之后,总会列举很多我们直觉上觉得很有道理的理论,然后提出反对的理由,最后再给出最合理的那个理论。这其实是必要的安排,因为那些似是而非的理论流传更广,比如关于人类为什么体毛稀疏有一个出名的“水猿假说”,实际上漏洞百出,却很能蛊惑人心,如果不在这里予以驳斥,正确的理论就不能被真正接纳。


剧透一下这本书的内容:


直立行走是一把进化钥匙,打开了智人进化为现代人类的大门,直立行走改变了我的身体结构,如足弓、骨盆、膝盖骨,而且解放双手,促进了大脑发育;

土耳其(2060)与伊拉克(2011)都发现了基因突变导致只能爬行的孩子,而直立行走与爬行只有一两个基因的不同,人类祖先直立行走应该是基因突变的结果;


直立行走带给人类祖先的最大好处是节省能量,原始人狩猎常常是通过长跑比赛来实现的,而为了更好地完成这个任务,脱光覆盖身体的浓厚毛发来降低体温就成了很好的选择,那个时代,裸奔是真正的时髦活动;


有关人类的很多有趣的问题都与直立行走有关,比如为什么人类几乎脱光了体毛却保留了头发、腋毛和阴毛,为什么人类长有浓密的眉毛,为什么男人要长胡子,为什么人类会有不同的肤色,为什么只有人类的雌性比雄性要漂亮,为什么人类婴儿要有三到六年的成长才能基本学会独立生活,为什么人类女性的排卵期是隐蔽的但却伴随月经现象,为什么人类以一夫一妻制为主要婚姻模式,等等,这些问题直接或间接地与直立行走有关。



《人类简史》的作者是尤瓦尔·赫拉利,一位以色列作家。尤瓦尔·赫拉利的另一部著作《未来简史》也被引进中国,微信读书上已经有将近8500人订阅上架通知。


这本书的名气远比《疯狂人类进化史》大,但在我看来两者同样优秀,不过《人类简史》更容易引起人的共鸣。我按照《疯狂人类进化史》的内在逻辑对这本书进行解读如下:


直立行走的古猿具备了长途迁徙的能力,在不同的环境刺激下,开启了不同的进化旅程,其中有一支被我们称为“智人”的古猿成为了人类的主要祖先,他们因为发生了认知革命而取得巨大突破,具备了兼并其他古猿的能力;


认知革命据说起源于“八卦消息”,其直接结果是导致人类群体的人数增加,人类群体间的交往增多,因为“八卦消息”可以让那些没有机会直接交流和共事的人了解对方,间接的影响包括促进语言能力的发展和文字的出现,促使言传身教的教育模式转变为课堂教育,推动货币制度的出现,等等重大的人类变革事件;


认知革命之后的农业革命是一场“骗局”,人类并没有因为农业革命的出现过上更幸福美好的生活,而是从此彻底沦为基因的奴隶,进入“造人-人多地少导致战争-新的人地平衡继续造人”的残酷历史循环过程,农业革命之后科学革命之前,人类的世界观是封闭的,历史观是循环的,价值观是保守的,人生观是逆来顺受的,科技服务于当权者和实际的事务,缺乏想象力


按照其他书籍的资料,科学革命的起源是几个偶然因素共同作用的结果,十字军东征带来黑死病爆发,欧洲减少三分之一人口,巨大灾难引起全面反思导致文艺复兴,文艺复兴导致人性复苏和野心膨胀,马可·波罗的东方之旅引起欧洲人的向往,奥斯曼土耳其帝国封锁丝绸之路,对金钱的热爱导致大航海时代的出现;


按照尤瓦尔·赫拉利的叙述,是认知革命在默默地推动人类的这一场巨大变革,比如荷兰的东印度公司所代表的的现代企业制度,英国银行业所代表的现代金融制度,都是一些并不具备实体的东西,但由于认知革命带来的“虚构叙事”,人类可以通过接受共同的“虚构事实”而进行社会资源的重新分配;


科学革命爆发至今,人类已经发展到了一个重要的关口,在此之前,一切对进化论的攻击都是虚妄的人类自尊在作祟,在此之后,“生命来自智能设计”成为可能,进化论反而面临科幻小说里“未来人穿越远古创造生命起源”威胁,人类有了“成神”的能力。



这两本书给我的整体感觉是:过去的将是未来的。历史存在一个又一个的节点,这些节点的出现可能是偶然的,但是,节点出现之后就会引发一系列必然的反应。


当然,我们多数人都是事后诸葛亮,总要等到事情发生之后才恍然大悟。举个例子,出现人工智能的必然性可以从尤瓦尔·赫拉利提到的认知革命找到解释,理由是人类可以用语言进行抽象的表述,这是掌握规律的真正起点;可以从哲学上找到解释,从克里特岛人悖论、囚徒(或鳄鱼)悖论、图书馆(或集合)悖论到罗素理发师悖论,理由是“自我指涉”悖论的存在说明人脑具有更复杂的反馈机制,反馈机制是智能的基本特征,生物都有自己的反馈机制,而只有人类能够研究反馈机制,因为人类能够突破自我指涉的限制;我们还可以从其他方面找到解释,从庄周梦蝶、笛卡尔二元论到希拉里·普特南的“缸中脑”,走的是玄虚神秘的路子。


但是,近几十年大脑成像技术的发展使得我们揭开了这些玄虚,如社会认知神经心理学奠基人马修·利伯曼指出,二元论是蹩脚的理论,但人脑的结构使得人脑可以把自己当作另一种独立存在来思考,这大概是尤瓦尔·赫拉利所说的认知革命的生物基础;图灵、冯·诺依曼、约翰·麦卡锡等牛人的工作则是人工智能得以出现的原因,其中,用算法代替人脑的逻辑思维只是初步的发展,但这方面的发展远远超出人脑的能力,对于智能机器来说,最难实现的是生物与生俱来的反馈机制,而随着大数据技术的发展,智能机器可以将人类进化过程缩短为几个小时,通过海量吞纳信息来建立自己的识别模式,于是人工智能时代终于要来了。


简洁意味着优美和力量。人脑是可以看作一台计算机的,人脑与计算机的区别在于人脑的很多算法主要是通过遗传得到,这些算法是对几十万年的进化过程中累积的大数据的“分析”结果。当我们认同这个假定之后,我们就必须考虑这样的问题:人类是否要通过机器的力量来提升自身能力?电影《超体》和《奇艺博士》里是伪科学的幻想,但是,漫威的钢铁侠就有着现实的可能,如果需要考虑是否植入人工心脏或计算芯片,你会怎么做呢?


读完《疯狂人类进化史》和《人类简史》,再来看人工智能的问题,真的会产生一种科幻感。无论人工智能给人类带来多大的危机,只要人工智能意味着更高效的问题解决方法,其出现就是不可阻挡的。真正的挑战是,一旦人工智能时代降临,人类何以自处?直立行走打开了古猿进化为人的大门,虚构叙事能力让智人最终进化为现代人类,最初的改变微不足道,但一切都将不可挽回。



美国第二大零售商塔吉特利用大数据找到那些怀孕的顾客,并能预测到顾客的预产期,然后在推送的优惠信息中加入孕产婴幼用品的信息。而这实际上还称不上人工智能,是安德鲁·波尔找到的数据算法创造了这种有点可怕的预测能力。


不过,人工智能时代的到来已经是大势所趋。未来的几十年,人类社会将会有翻天覆地的变化。哪些人能够抓住这次大变革的机会?


机器算法方面的技术牛人是站在风口上的,不过,牛比猪重,未必飞得起来。真正的技术牛人通过研发不断开疆拓土,其中的一部分才有兴趣乘商业之风破市场之浪。但是,一般的技术人员如果搭上了人工智能的大船,未来一二十年必然是顺风顺水的。


有一种说法是从事机器做不了的事才不会被替代,这种说法是对的,不过,很多人以为文学艺术是机器无法创作的,这却是错的。音乐一向被认为是难以捉摸的,但是,已经有人设计出可以推断一首音乐是否会流行的软件。至于文学创作,有人说起点上现在就有人利用机器程序来写作。想一想蛮可怕的。在未来,想要不失业,只能寄希望于进行星际殖民了吗?


人工智能对人的替代是需要时间的,但是,任何试图逃离的举动都将是愚蠢的。人类以为自己的艺术天赋是独一无二的,这是可悲的自恋。有科学家设计了很简单的评分程序,其评价结果比多数品酒专家的评价都要可靠,——当然,专家是不肯承认自己犯错或失败的。人类的情感当然会保留下来,但是,我们都希望只保留自己和亲人的情感,其他人越理性越好。伴随人工智能的到来,人类社会的变革应该是又一次的启蒙运动,人类从此将更为理性,——不是没有情感,而是更讲究思维方法。


所以,当人工智能时代来临的时候,不失业的是那些利用人工智能的原理反哺人类的教育工作者。这些人目前在做的是“成长研究”,即研究如何利用最新的心理学知识来实现个人的成长进步。一方面,他们必须能够把人看作“智能机器”,能够对人的心智模式进行分析,另一方面,他们必须明白自身的局限性,尽可能地联合和利用其他力量。


过去的将是未来的,未来已经来了。


扩展阅读

虚幻即现实 -人类简史教会我们的

与其认清趋势,不如想清楚自己要什么-评未来简史



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