《白银帝国》书评

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楼主 2019-10-21 12:23:09
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白银帝国

 

货币的变迁对应着帝国的进退,白银是隐匿于中国历史的一条连绵不绝又隐匿无比的线。


介绍   

春节期间,在一众亲戚追问工资和对象之余看了这本《白银帝国》。书还有一个副标题:一部新的中国货币史。因此书的主标题像是一部小说,而副标题像是一个学术研究的大部头,而作者徐瑾是一个85后的财经专栏作家,所以这本书是的定位介于学术与通俗读物之间。书的文笔优美,参考文献丰富,可见作者做了不少功课。

 

主要内容与讨论

货币是什么?“她是美索不达米亚平原上的泥板,是黄河远古文明用于交易的贝壳,是意大利佛罗伦萨古老银行家族的徽章。她是欲望的载体,是交换的工具,她就是货币。”人们相信通过货币可以购买物品,因此货币的本质是信用。

 

在中国,黄金过于稀缺,铁等金属过于泛滥,因此白银成为了最好的货币,在明朝正式确立了银本位制度。白银是中国历史背后一根连绵不绝又隐匿无比的线。作者以货币经济为视角,从侧面书写了帝国的历史,也得出了许多不同于政治史的观点。

 

中国的货币经历了商品货币,贵金属货币,铸币和纸币的变迁。而中国早在宋朝就开始尝试纸币,领先了西方数百年,然而数次终结于纸币的滥发,中国的纸币探索也一再经历:发展时期锦上添花,战争时期纸币滥发,导致雪上加霜的循环。当作者探讨纸币在中国的衰落时,从更大的一个视角分析了中西方的差异。欧洲商品经济的发展催生了一批热衷贸易的商人,而小政府的传统使得商人逐步提高了其地位,逐步成为可以跟政府或皇室平等的阶层。也就是小政府的传统让财富住建积累的商人成为社会的中坚力量,能够与政府分庭抗礼,甚至最后能够“绑架”政府。中国纸币的发行被政府垄断,而无人可以对政府进行监管。西方由于缺乏一个大政府,银行资本家一直处于跟政府对等的地位,因此货币的发行一直收到监督。

 

作者也讨论了税收问题。古代政权的征税能力较弱,因此形成了政府对农村责任与义务的薄弱,体现了政府管理能力的低下,也进而促进了农村宗族自我管理能力的完善。然而征税能力的弱化和税率的低下并不代表农民交税少,中央政府的税率低决定了地方官员的俸禄低,因此地方政府只有通过加派税费的方式增加隐形税费。

 

货币史最后还是回到了政治史。中国经济史的背后隐匿着国家权力与市场力量不断博弈的历史,或者是国家权力遥遥领先的历史。

 


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